Perseidi 2017: Guida pratica all’Osservazione

La pioggia delle Perseidi

Puntuale come ogni anno, ritorna l’appuntamento con le celebri meteore di agosto, le popolari “Lacrime di San Lorenzo”, meglio note come Perseidi. Senza dubbio si tratta dell’evento astronomico più popolare, capace di suscitare sempre curiosità ed interesse presso il grande pubblico, complice il periodo estivo e le vacanze, magari trascorse sotto un cielo limpido e buio.

La tradizione collega il fenomeno al martirio di San Lorenzo, che secondo la tradizione arse sulla graticola nel 258, la cui ricorrenza  si celebra proprio il 10 agosto e da cui deriva il nome popolare dello sciame; tuttavia, esso è attivo per molti giorni intorno al vero picco di visibilità, che cade al giorno d’oggi tra il 12 e 13 agosto. Al massimo si possono osservare mediamente fino a 100 meteore per ora, a patto di osservare nella seconda parte della notte. Idealmente, le osservazioni vanno condotte da un luogo buio, poiché la luce artificiale abbatte drasticamente il numero di meteore visibili. Non sono necessari telescopi o altri dispositivi, poiché l’occhio nudo è senza dubbio ideale per cogliere il guizzo improvviso di tali scie luminose, grazie alla visione panoramica naturale.

- Cielo visibile il 13 agosto, alle ore 2.30 estive (con marcata la posizione del radiante)

– Cielo visibile il 13 agosto, alle ore 2.30 estive (con marcata la posizione del radiante)

Lo sciame delle Perseidi è originato dalla cometa Swift-Tuttle, scoperta nel 1862. Fu proprio l’astronomo italiano Giovanni Virginio Schiaparelli (il “padre” dei canali di Marte) a stabilire, nel XIX secolo, una connessione tra le meteore e la cometa indicata, meccanismo questo di interesse generale per gli sciami. Il fenomeno si verifica proprio quando la Terra passa in prossimità dell’incrocio tra la sua orbita e quella della cometa in questione, “tuffandosi” così nella nube di polveri seminata da quest’ultima lungo il proprio percorso attorno al Sole. Questi grani di polvere, penetrando a gran velocità nell’atmosfera terrestre, bruciano per attrito, lasciando così nel cielo la caratteristica scia. Questo svela perciò che a “cadere” non sono affatto le stelle, piuttosto le briciole della cometa citata. La Swift-Tuttle è un astro chiomato periodico, che ritorna ogni 135 anni circa. L’ultimo passaggio risale al 1992..

Alcune Perseidi del 6 agosto 2014

Alcune Perseidi del 6 agosto 2014

Le meteore sono osservabili ogni notte serena dell’anno, ma è possibile scorgerne in maggior numero proprio in corrispondenza di questi incontri “orbitali”, quando dunque vi è una maggior quantità di polvere pronta ad entrare nell’atmosfera. In tali casi si parla di sciami di meteore: quello di agosto è solo il più popolare, ma ve ne sono altri di notevole interesse nel corso dell’intero anno.

Il nome delle Perseidi deriva dalla posizione occupata nel cielo dal radiante, ossia il punto dal quale prospetticamente le meteore sembrano scaturire: in questo caso, esso si proietta in direzione della costellazione di Perseo, celebre protagonista del firmamento autunnale. Tuttavia, le meteore appaiono in tutto il cielo: ripercorrendo idealmente all’indietro le scie delle Perseidi, esse convergerebbero proprio nel radiante, la cui posizione è moderatamente variabile nel corso dei giorni.

Costellazione di Perseo al 13 agosto, ore 2.30 estive

Costellazione di Perseo al 13 agosto, ore 2.30 estive

Pur nella ricorrenza del fenomeno, non tutte le “annate” sono uguali. Il numero di meteore effettivamente visibili, rimanendo comunque sempre interessante (con almeno 50 meteore all’ora a ridosso del massimo), conosce sensibili fluttuazioni. In primo luogo, le piogge più intense sono quelle prossime al ritorno della cometa, che rifornisce la propria traiettoria di polvere “fresca”. Inoltre, può accadere che nel periodo di massima attività delle Perseidi sia presente la Luna, magari prossima alla fase piena, con un pesante effetto negativo sulla visibilità delle meteore. Ad esempio, nel 2014, proprio intorno alla data del massimo, essa era visibile per tutta la notte, risultando così fatalmente invadente.

Dopo un buon 2015 e 2016, per il 2017 le circostanze non saranno ideali. La Luna, infatti, sarà piena il 7 agosto, per poi spostarsi nelle notti successive nella seconda parte della notte, sorgendo nelle ultime ore della notte, le più importanti per le osservazioni. Tecnicamente si può osservare a qualsiasi ora della notte, ricordando però che nella seconda parte di essa si assiste ad un sensibile aumento dell’attività meteorica, poiché all’alba l’osservatore è sulla parte della Terra che avanza lungo la propria orbita verso le polveri cometarie, dunque è come se vedesse dal “parabrezza”, anziché dal “lunotto” posteriore del nostro pianeta.

Il massimo è previsto tra le 16:00 del giorno 12 agosto, e le 04:30 del 13 agosto, dunque la notte tra 12 e 13 si annuncia come la più propizia, con i limiti di cui sopra, dovuti alla Luna. Poco prima dell’alba del 13 agosto, la Luna avrà una fase del 70% circa, dunque decisamente “ingombrante” e fastidiosa. Sarà tuttavia possibile osservare le meteore più brillanti. Per quanto le primissime ore della notte non siano solitamente le migliori, quest’anno esse saranno al riparo della luce lunare, perciò varrà la pena provare.

Come si diceva, l’osservazione ad occhio nudo è senza dubbio la migliore, mentre è importante scegliere un sito osservativo il più lontano possibile dall’inquinamento luminoso, vero nemico dell’osservazione del cielo e disastrosa evidenza di un immenso spreco di energia elettrica.

Ripresa fotografica

Chiunque disponga di una fotocamera capace di esposizioni relativamente lunghe può tentare, senza difficoltà, la ripresa delle Perseidi più brillanti. Le probabilità di successo dipendono da svariati fattori, come l’area di cielo inquadrata nella ripresa, la luminosità dell’obiettivo impiegato, la sensibilità ISO adottata.

Maggiore è il campo inquadrato, maggiori saranno le possibilità di intercettare la traccia di una meteora. Ottimi in tal senso gli obiettivi super grandangolari (con focale inferiore ai 20mm) e gli obiettivi “fish-eye”, specie se di buona luminosità (più aperti di f/4). Utile impostare sulla fotocamera sensibilità pari a 800/1600 ISO, compatibilmente con il rumore della fotocamera. Si raccolgono così immagini in sequenza, ciascuna con esposizione di 30/60 secondi (verificare il grado di annerimento del fondo cielo, dipendente dal locale inquinamento luminoso), magari puntando in direzione del radiante.

Buone osservazioni delle Perseidi!

A cura di Gianluca Masi

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10 Risposte

  1. marco ha detto:

    ottima guida , semplice , succinta e chiara

  2. Margherita Verdi ha detto:

    Mi piacerebbe ricevere sempre vostre notizie e foto grazie

  3. alberto ha detto:

    Grazie Gianluca!

  4. Sergio Scardillo ha detto:

    GraDzie, mittico GianLuca!
    Insperatamente, da terraDzza condominiale, potei, con MOLTA fUrtùna, osservare il fenomeno dalle 02,30 alle 03,45 legali (01,30-02,45 solari) d sab.13 ago ’16, da zona Argonne…. dell’assolutamente Milano City…. anke graDzie alla Luna, ormai tramontata!..
    Prima ne osservai un paio…. così vicine…. ke credevo essere insetti…. illuminati da…. NON SAPEVO QUALE luce !…
    Poi, altre 2-3 assai più in alto !.. In più, altre 3 ke…. sembravano essere la Stazione orbitante sulla Terra…. ma 2 in senso anti-orario…. più un’altra, in senso orario…. osservata molto nitidamente !.. Tutte, dopo alcuni secondi…. scomparivano…. sikkè…. non v’era dubbio proprio!…
    Il tutto, graDzie ai miei stupenTi…. okkiali, visto ke fui sempre un po’…. talpòne!…
    Con molto dispiacere non potetti utilizzare i più recenti…. a lenti progressive…. trafugàtimi da una gran BRAVA persona…. ke forse ho beccato…. e ke nè prossimi giorni…. cadrà misteriosamente (maaa…. ROVINOSAMENTE !!…) dalle scale…. Nè prox giorni, non perdete la ‘cronaca nera’ d Milano!!…
    Grazie ancora, grande GianLuca !!
    Sergio, Milano !

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  6. 10 agosto 2016

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